Therapsida

Therapsida2018-10-08T04:05:15+00:00

Sinápsidos es un linaje que evolucionó independientemente de otros amniotas desde el Carbonífero, hace aproximadamente 300 millones de años y que tienen a los mamíferos como únicos representantes vivientes. La transición fósil documentando el origen de mamíferos está plenamente ilustrada por fósiles representando cambios morfológicos importantes desarrollados durante 100 millones de años. El lugar más importante para estudiar los antecesores de los mamíferos es Sudáfrica, donde formas fósiles de sinápsidos están representados desde los 270 a los 190 millones de años.

Dos grupos principales son conocidos tradicionalmente entre los sinápsidos: a) el parafilético pelicosaurios, mayormente documentado en faunas del hemisferio norte (por ejemplo Estados Unidos) y solo conocido por menos de diez especímenes en el Karoo de Sudáfrica; b) el monofilético terápsidos, grupo que incluye a los mamíferos vivientes y en el cual se desarrollaron varios cambios morfológicos importantes que ilustran el desarrollo de caracteres relacionados con el origen de mamíferos. Cuatro a cinco linajes principales de terápsidos hay representados que son generalmente considerados en dos grupos: terápsidos basales, incluyendo biarmosúquios, dinocéfalos y anomodontes; y los terápsidos avanzados que incluyen a gorgonopsios, terocéfalos (un grupo probablemente parafilético) y cinodontes (grupo que es monofilético solo cuando incluye mamíferos vivientes).

La mayor parte de mi investigación en terapsidos se ha concentrado en el estudio de cinodontes nomamaliaformes: estos son formas fósiles del Permo-Jurásico que incluye el taxón hermano de mamaliaformes (grupo considerado en el pasado como los mamíferos más basales). Yo estudie y estudio formas carnívoras y herbívoras del Triásico de Argentina, donde son conocidos en los hermosos paisajes del Valle de la Luna (Ischigualasto) y Talampaya in las provincias de San Juan y La Rioja en el noroeste. Tambien hay registros del grupo en la Provincia de Mendoza. También tuve oportunidad de estudiar cinodontes y anomodontes basales de Rio Grande do Sul, el Estado más sureño de Brasil y uno de los pocos lugares en Sudamérica donde terápsidos están representados. También estudie y estudio cinodontes del sur de África. La mayor parte de mi investigación se concentra en el Permo-Triásico de la cuenca del Karoo de Sudáfrica donde estudie cinodontes basales carnívoros, cinodontes gonfodontes herbívoros/omnívoros, terocéfalos, anomodontes basales, dinocéfalos y biarmosúquios. También estudie cinodontes y dicinodontes del Triásico Superior de Namibia y terocéfalos del Pérmico de China. Estos trabajos se refieren mayormente a taxonomía, evolución y bioestratigrafía y más recientemente también ontogenia craneana , incluyendo remplazo dentario.

Synapsid is a lineage that evolved separated form the remaining amniotes since the Carboniferous, around 300 millions years ago, and that have mammals as the only living representative. The fossil transition documenting the origin of mammals is richly illustrated by fossils recording important morphological changes occurring during 100 millions of years. The most representative place to study the forerunners of mammals is South Africa, where fossil lineages of synapsids are represented from 270 to 190 millions years ago.

Two major groups are traditionally recognized in synapsids: a) the paraphyletic pelycosaurs, which are especially documented in faunas from the northern hemisphere (e.g. the United States) and only known by less than ten specimens in the South African Karoo; b) the monophyletic therapsids a group that includes living mammals and in which several important skeletal changes show the path of evolution that led to the origin of mammals. Four to five main therapsid lineages are represented which are generally considered in two groups  basal therapsids, including biarmosuchians, dinocephalians and anomodonts and advanced therapsids including gorgonopsians, therocephalians (probably a paraphyletic group) and cynodont ( a group that is monophyletic only when includes living mammals).

Most of my activity in the study of therapsids has been concentrated in non mammaliaform cynodonts: these are Permo-Jurassic fossils that include the taxon which is the closest relative to mammals. I study(ied) carnivorous and herbivorous species from the Triassic of Argentina where they are known in the breathtaking landscapes of the Moon Valley (Ischigualasto) and Talampaya in the western (Andean) provinces of San Juan and La Rioja. They are also represented in the also Andean Mendoza province. I also study(ied) non mammaliaform cynodonts from the southernmost state of Brazil: Rio Grande do Sul, which is the only other place in South America where they are represented. I also study(ied) therapsids from South Africa, including cynodonts, therocephalians, anomodonts, dinocephalians and biarmosuchians.

Ventral view of the skull of the traversodontid cynodont Andescynodon mendozensis from the Middle Triassic of Argentina.
Paleontología de Vertebrados Lillo collection, Universidad Nacional de Tucumán, Argentina.

Palate of the traversodontid cynodont Exaeretodon riograndensis from the Late Triassic of Brazil. Note the wide postcanine teeth.
Paleontological collection of the Museu de Ciências e Tecnologia, Pontificia Universidade Católica do Rio Grande do Sul, Brazil.

I also work on mamal like cynodonts from southern Africa. Most of my research was concentrated in the Permo-Triassic Karoo Basin of South Africa, where I studied basal carnivorous forms and herbivorous/omnivorous gomphodonts. I also studied cynodont fossils from the Middle Triassic of Namibia. Topics of these work are mostly taxonomic, evolutionary, biostratigraphic, and most recently also ontogeny, including dental replacement.

Dorsal view of the skull of a juvenile of the cynodont Thrinaxodon liorhinus from the Lower Triassic of South Africa.
Material from the Iziko South African Museum.

Dorsal view of the skull of a juvenile of the cynodont Thrinaxodon liorhinus from the Lower Triassic of South Africa.
Material from the Iziko South African Museum.

Specimen from the collection of the Bernard Price Institute, University of the Witwatersrand, South Africa.
Ct-scan images from European Synchrotron Radiation Facility (Grenoble, France).